Солёные ножки



Козлов Сергей — Солёные ножки

В доме у Ежика потрескивала печь, было тепло, уютно, а за окном опускались синие зимние сумерки.

– Почему ты все знаешь, Заяц?

– От бабушки. Если б вы знали, какая у меня была бабушка!

– И считать тебя научила?

– И считать.

– И писать?

– И писать.

– А мой дед, – сказал Медвежонок, – все на печке сидел. А бабка – ему ножки солила.

– Как это?

– Нагреет воды, нальет в ушат, туда – соли, золы из печки.

– Зачем? – спросил Ежик.

– Для здоровья. Бывало, скажет: «Ну, Медведюшко, давай ножки солить!» Дед обрадуется – очень он это любил.

– А моя бабка, – сказал Ежик, – была неграмотной. Зато дедушка – в свистульку свистел.

– Мой – на скрипке играл, – сказал Медвежонок. – Сунет лапы в ушат, а сам – за скрипку. Бабка сядет, голову набок, – пригорюнится.

– Он что, только грустное играл? – спросил Заяц.

– Что ты! Бывало и плясовую. Я пляшу, бабка плачет.

– Отчего? – спросил Ежик.

– Очень деда любила.

– А мой! – сгинул, – сказал Заяц. Дед сгинул, отец сгинул, а мать – пропала. Одна бабушка у меня была. Зато какая бабушка! Посадит к окну, даст уголек – рисуй, Зайчик!

– А мои вместе свистели, – сказал Ежик. – Дед бабку тоже научил. Проснутся – и свистят.

– Вот никогда не слышал, чтобы ежи свистели, – сказал Заяц.

– А они – тихонько. Свистят себе и свистят. Когда я чуть побольше стал, мне тоже свистульку сделали.

– Бузинную?

– Нет, из липы. Дед липовые любил. У них звук… с шершавинкой.

– А сейчас можешь? – спросил Заяц.

– Забыл. И потом – я свистульки делать не умею.

Помолчали.

Ежик распахнул окно – тихо и хорошо было в зимнем лесу.

– Я бы вас корень извлечь научил, – сказал Заяц. – Да, боюсь, не смогу: бабка со мной две зимы билась.

– Что мы – кроты? – Ежик закрыл окно. – Ты нас и так вон сколькому научил!

– А давайте ножки солить! – сказал Медвежонок.

И тут все обрадовались, согрели воды, насыпали в ушат золы, соли, и Ежик неслышно, про себя засвистел в свистульку, Заяц – сквозь слезы увидел свою любимую бабушку, а Медвежонок тихонько радовался, что вот все сидят, солят ножки, а вспомнил, как надо солить, он, Медвежонок.