Мальвин



Авдеенко Виктория — Мальвин

Ленка приезжала на каникулы к бабушке.

Заметив под окнами их машину, моя бабушка Гуля говорила:
– Невеста твоя приехала. Беги здоровайся.

Я не знал, почему «невеста», но радостно бежал навстречу.

С появлением Ленки моя жизнь становилась интересней. Многое, что было недозволенно одному, теперь случалось.

Прячась за домом, мы ели мороженое, убегали в овраг на речку и мечтали найти заброшенную лодку, чтобы уплыть на остров Мальта.

Бабушка Гуля не успевала приглядывать за нами. И требовала, чтобы мы не отходили одни от дома.

Но Ленка не признавала слова «нельзя». Её не пугало даже то, что нас одних могут обидеть.

– Пристанут – будем орать, – говорила она. – Ты умеешь громко орать?

Я пожимал плечами.

– У взрослых от крика звенит в ушах, – повторял я слова бабушки Гули.

– Давай позвеним! – тут же предлагала Ленка.

Мы шли по улице и кричали. Прохожие обходили нас стороной.

Как-то раз около закрытой на летние каникулы школы мы нашли отчаянно мяукающего котёнка. Он сидел под кустом смородины и был до того испуганным и жалким, что мне захотелось взять его на руки.

– Заберём Черныша с собой, – предложил я, погладив котенка по чёрной дрожащей спинке.

– Не Черныша, а Мальвину.

– Вообще-то, у Мальвины голубые волосы, – возразил я.

– Она покрасилась в чёрный цвет, – убеждала меня Ленка.

Дома, показав бабушке Мальвину, я прибежал к Ленке.

– Пьеро, – смеясь, сказал я. – Это он. Мальчик. Значит, Пьеро.

– Значит, Мальвин, – сказала Ленка.

Мальвин поселился у неё, потому что у меня жили собака, хомяк и попугай.

Я притащил фанерный ящик из-под посылки.

– Вот – это кровать.

Ленка перевернула ящик и сказала, что это стол. Она накрыла его скатертью и положила листок бумаги.

– Мальвин будет писателем.

Я засмеялся. Мальвин обнюхивал бумагу, встав передними лапами на стол.

– Он пишет роман, – сказала Ленка.

– Про мышей?

– Про войну в подводном царстве.

– Но ведь он не умеет плавать, – воскликнул я и тут же примолк, потому что тоже не умел плавать.

А Ленка умела. Она скоро будет заниматься синхронным плаванием. Это такой спорт, когда под музыку выделывают на воде разные фигуры.

В тёплую погоду мы купались в нашей речке. Ленка заплывала далеко, размахивала руками и пела. А я бултыхался у берега, скользя руками и коленями по глинистому дну.

Мальвина мы воспитывали вместе. Учили есть со стола. Ленка сшила ему модную пёструю юбку.

– Брюки… брюки надо… Он ведь ОН…

– Он шотландец, – пояснила Ленка. – Им можно в юбках.

Как-то утром, увидев за окном машину, бабушка Гуля сказала:
– За невестой твоей приехали.

– Возят и возят туда и обратно, – огорчился я.

– Вот когда женишься на ней, тогда и перестанут увозить.

Я разыскал Ленку на речке. Она сидела на берегу. Возилась с Мальвином. Рядом стоял его ящик.

– За тобой приехали, – крикнул я. – Уедешь?

– Надо Мальвина куда-то деть, – сказала Ленка. – Только вот куда?

– А бабушка не оставит у себя?

Ленка пожала плечами.

Я побежал к дому. С трудом уговорил её бабушку. Возвращаясь к речке, издали закричал:
– Согласилась, согласилась.

Ленка стояла по колено в воде и катала ящик.

– Где Мальвин?

– Плывет на остров Мальта.

– А что он там будет делать без нас?

– Есть ананасы.

– Лучше плывите ко мне. Только у меня нет ананасов.

– А что есть?

– Ничего.

– Тогда не приплывём.

– Почему?

– Потому что скучно.

Я пожал плечами. Тихо засмеялся. Я не знал, что ответить.

– Адью! – сказала Ленка. – Чао-какао! – и оттолкнула от себя ящик.

– Ты что? – испугался я.

Ленка вышла на берег. Надела сандалии. А я вошел в воду.

– Я же не умею плавать, – сказал я и шагнул вперед.

Я не видел, где Ленка, но спиной чувствовал, что рядом её нет.

На берегу отдыхали люди. Они заметили, как я шел все дальше в глубину.

Мальвин мяукал. Пытался выпрыгнуть. Ящик качался.

– Я же не умею плавать, – шептал я.

…Потом я весь мокрый сидел на берегу. Кто-то набросил на меня полотенце. Я гладил Мальвина. Он успокоился.

Я не хотел думать о Ленке. Но только о ней и думал.

«Ну и пусть», – говорил я. Вспомнил ее машину под окнами. Когда-нибудь она приедет… Бабушка Гуля скажет: «Невеста приехала…»

А я… я никогда не женюсь на Ленке. А Мальвина воспитаю один.