Король



Мелихан Константин — Король

(Из книги «Мой друг Петька Рогов»)

«Короли не знают покоя ни в мире, ни на войне,
и чем выше они подняты судьбой,
тем более они дрожат за себя».
Эразм Роттердамский, «Разговоры»

Однажды в нашей школе решили поставить какую-нибудь пьесу.

Режиссёр собрал членов драмкружка и огласил список действующих лиц.

– Чур, я король! – сразу сказал Рогов.

Все, конечно, тоже захотели быть королями, но Рогов сказал:
– Во-первых, я первым сказал. А, кроме того, у меня уж и корона из картона заготовлена.

В общем, Рогов уговорил всех выбрать его королем. И режиссёр начал читать пьесу: пастух говорит то-то, свинарка – то-то, входит слуга, выходят солдаты. А короля всё нет. Рогов спросил у режиссёра:
– Вы короля случайно не проморгали?

– Король во втором акте будет, – сказал режиссёр и дальше читает.

Кончил первый акт, второй начал.

Рогов уже на стуле ёрзает, спрашивает:
– Чего это у нас король такой неразговорчивый?

А режиссёр все читает да читает. А король все молчит да молчит.

Рогов вообще со стула вскочил:
– Вы королю-то дадите слово?!

И тут режиссёр читает:

К О Р О Л Ь (появляется из дворца). ЖИВИТЕ ДРУЖНО!

Свинарка и пастух кланяются.

З а н а в е с

– И всё?! – ахнул Рогов. – Выйти на два слова?!

– Так ведь в короне же, – сказал режиссёр.

Рогов тогда стал канючить: дескать, и корона-то у него порвана, и рост для монарха маловат. Но желающих уже не было играть такую микроскопическую роль. Начались репетиции.

На репетиции Рогов вообще не ходил. Ему, собственно, и репетировать было нечего. Он только слонялся по коридорам и всем жаловался:
– Такую молчаливую должность подсунули. Выйти раз перед занавеской и сказать: «Живите дружно!» Прямо свинью в мешке купил.

Наконец настал день премьеры.

В середине первого акта Рогов в огромной короне выскочил из своего дворца на сцену и, взмахнув саблей, прокричал:

– Живите дружно!

Когда на него зашикали: «Ты что, мыла поел? Не по расписанию вышел!» – он ответил, что плевал на все расписания с высокой башни.

– Я король! – сказал он. – И когда хочу, тогда и появляюсь из своего дворца.

Тут из дворца появился режиссёр в лохмотьях нищего и, бухнувшись перед королем на колени, стал его умолять:

– Ваше высочество, не губите мою дипломную работу!

Рогов велел режиссёру поцеловать ему руку. А потом благословил крестом его дипломную работу и удалился во дворец.

Однако в начале второго акта Рогов опять выскочил на сцену, но уже – с чёрной повязкой на глазу, которая прикрывала синяк.

– А ну! – рявкнул он. – Живите дружно!

И обратил в бегство свинарку, произносившую страстный монолог. Свинарка с визгом носилась вокруг трона, а Рогов за ней. Сабля его громыхала, борода развевалась, а он орал:
– Живите дружно! Дружно живите! И не ссорьтесь! А то всех казню!

Хорошо хоть вовремя подоспели слуги и торжественно уволокли короля за кулисы.

Правда, он еще пару раз пытался прорваться на сцену с автоматом, но слуги ему как следует разъяснили, когда можно появляться из дворца, а когда нет.

Вышел Рогов только в конце спектакля, как и положено королю. Его солдаты под конвоем вывели.

Свинарка нахлобучила ему корону, а солдаты подтолкнули к переднему краю сцены. Но Рогов угрюмо смотрел в пол и молчал. Мантия его замоталась вокруг ноги, а борода сбилась на ухо.

– Говори, скотина! – подсказал ему пастух и дал по шее.

И тогда Рогов поднял голову и сквозь слёзы проговорил:
– Отрекаюсь, отрекаюсь, к чёрту, от престола!