Гиганты и карлики; Великаны ночи



Каабак Леонид — Гиганты и карлики; Великаны ночи

Это лето было первым в жизни юного Кукумбера. Он бродил по солнечным лугам и тенистым лесам, с каждым днем открывая для себя все новых обитателей нашей зеленой планеты, удивляясь красоте трав и деревьев, птиц и зверей. Но больше всего его поразили «летающие лепестки», порхающие над его головой – бабочки. И тогда он попросил нашего друга – путешественника и энтомолога – рассказать об этих странных и прекрасных созданиях. И друг не посмел отказать…

Гиганты и карлики

1885 год. Участники Британской экспедиции сходят на берег Соломоновых островов, что в Тихом океане, и видят гигантскую бабочку, стремительно летающую высоко над деревьями. Был лишь один способ добыть её. Им и воспользовался вскинувший ружьё натуралист Дж. Мак-Гилливрей. Подстреленный трофей оказался самкой птицекрыла виктории с размахом крыльев 23 см. И все же это не самая крупная дневная бабочка. У самки птицекрыла александры, обитающей в джунглях на юго-востоке острова Новая Гвинея, размах крыльев достигает 26 см. Как и у всех бабочек этого тропического рода, самцы александры значительно мельче. Размах их крыльев не превышает 16-19 см. Но яркостью окраски самцы превосходят своих подруг.

Великаны ночи

А ночью летаю еще более крупные бабочки. Обитатель тропических лесов Южной Америки тизания агриппина – безусловно чемпион по размаху крыльев – до 30,8 см. Известный перуанский энтомолог Марио Каллегари, с которым я ловил бабочек в сельве Амазонки, рассказывал, что в 1997 он поймал агриппину с размахом крыльев 31 см! В сельве нам посчастливилось видеть это чудо и пережить потрясение от таких встреч. Агриппина похожа на птицу не только размером, но и окраской, напоминающей перья. Однако передние крылья агриппины довольно узкие, а задние – значительно меньше их. Поэтому по площади крыльев она уступает первенство гигантским павлиноглазкам: Аттакусу атлас и косциноцере геркулес. До недавнего времени атласа с очень широкими передними и задними крыльями считали самой крупной бабочкой мира. Но теперь этот титул «оспаривает» геркулес. Задние крылья самца геркулеса заканчиваются длинными – до 13 см – хвостами.

У самых маленьких бабочек размах крыльев всего около 2 мм.

Примечания.

1.

змах крыльев – наибольшее расстояние между вершинами передних крыльев расправленной бабочки.

2.

Сельва – тропические леса в Южной Америке.

3.

Энтомолог – ученый, изучающий насекомых.