Погоня



Глебов Алексей — Погоня

Ночь. Вьюга. Белые змеи позёмки мечутся между ство¬лов деревьев. В мути неба где-то прячется серпок месяца. Иногда он блеснёт, осветит безмолвие леса, и снова тьма… По знакомой тропе вожак идёт первым, за ним след в след идут остальные волки. Вожак останавливается и нюхает морозный воздух. Ветер качает верхушки деревьев, взъерошивает шерсть на загривках серых разбойников. Вожак чутким ухом услышал скрипы полозьев и фырканье лошади. Он поворачи¬вает к санной дороге, за ним покорно шествуют остальные. Вожак опытен и смел. Он полководец в этой голодной стае. Если бы он увидел лося, то стая бы разбилась на две или три части: одна в погоню, вторая наперерез, третья в засаде – на случай, если зверь повернёт обратно… Цепочка двигалась, проваливаясь в сугробах. Скоро волки вышли на дорогу, и вожак увидел, что сани двигались к деревне. Вдалеке мерцали редкие огоньки. Вожак каким-то знаком подал команду, и стая, нарушив цепочку, пустилась в погоню…

Возница, увидев бегущих волков, что-то кричал, хлестал кнутом лошадь. Стая приближалась к саням – всё ближе, ближе… И тут в ночи вдруг вспыхнуло пламя, загорелась в санях солома. Волки остановились. А лошадь, с горящими санями, ошалело мчалась к деревне… Вожак протяжно взвыл и повернул стаю обратно в лес.