Как Хома богатым был



Иванов Альберт — Как Хома богатым был

Когда Суслика еще и на свете не было, а Хома был совсем маленьким, нашел Хома золотое кольцо. В роще, в орешнике. Наверное, кто-то орехи рвал и потерял его, растяпа.

Для нас кольца – это граммы, а для Хомы – килограммы золота. Нам кольцо – это колечко, а Хоме – почти что обруч.

Откуда он знал, что кольцо – золотое? Может, толком и не знал.

Во всяком случае, пробу не смотрел. И на зуб не пробовал. Зато сразу догадался – ценное. Уж очень блестит!

Но очень тяжелое. Как домой донести? Если на шею повесить, голову не поднимешь. Так и будешь носом в землю упираться до скончания века. При таком-то богатстве!

На лапках тоже не унесешь.

На плечо его надеть? Перетягивает. Решил катить.

Легкое, вроде бы, дело. Катишь его домой, в нору. Золотые лучи от золотого кольца во все стороны брызжут!

«То-то все домашние удивятся, – предвкушал Хома, – когда я его домой доставлю!»

У Хомы тогда еще много родни оставалось, пока всех разные хищники да злые мальчишки не повывели.

Но до своей норы с таким кольцом быстро не доберешься. Вот если бы у Хомы какой-нибудь длинный крючок был, кати себе кольцо, как колесо, и посвистывай.

А так оно то катится, то падает. Поднимать надо. И это понимать надо. Тому, кто такую тяжесть в такую даль не катил.

Всем хорошо золото. Один у него недостаток – тяжелое. Если бы оно полегче было, ему бы цены не было.

А тут и другая напасть. Случайная Ворона вдруг сверху кинулась. Здоровенная Ворона – на маленького хомячка!

Хорошо, что та Ворона все-таки не на Хому, а на золото польстилась. Сцапала она блестящее колечко и стремглав унеслась прочь.

Нет бы самой поискать, а она рада – на готовенькое.

Небось, у нее в гнезде много чего хранится. Иные вороны, как и сороки, на все сверкающее падкие. Так и падают с неба на любые блестящие побрякушки!

Ни жив ни мертв прибежал Хома домой и давай рассказывать.

Тут только, кажется, и узнал, что именно золото нашел.

Дядюшка, тот заявил:
– А что толку от богатства? Было б здоровье! А тетушка мудро заметила:
– Ему бы теперь никакое здоровье не помогло, если бы при нем богатства не было!

И ведь верно. Если бы Хома без золота был. Ворона могла бы его самого схватить. Но она богатство предпочла.

Вот и суди теперь, что дороже: здоровье или богатство?..