Старый капитан



Стариков Алексей — Старый капитан

Ржавый от загара капитан
извлекал из трубки дым табачный,
а увидев за кормой кита,
наблюдал за ним с улыбкой мрачной.

– Мелкота. Да разве это кит?
Я не раз ловил бычков крупнее! –
буркнет он, сердито посопит
и радикулит на солнце греет.

А когда коварный ураган
был готов корабль разбить о скалы,
он его ругательски ругал,
так как трубку ветром задувало.

Отыскав укромный уголок,
слушал он, как ураган грохочет,
и, пуская изо рта дымок,
бормотал:
– Даст бог – авось проскочим!

Если бунт на судне назревал,
и тогда, показывая норов,
кольца дыма капитан пускал,
грозно глядя на парламентёров.

Беды обходили стороной
судно сорок лет с приличным гаком,
лишь дымок струился над водой…
До поры до времени, однако!

И пришла негаданно беда:
капитан в карман засунул руку,
чтоб оттуда вынуть, как всегда,
старую, прокуренную трубку.

Но в кармане обнаружил он
лишь дыру в кулак величиною.
Капитан был этим потрясён
больше, чем опасностью любою!

И когда корабль пришёл домой,
протерев до дыр о мели днище,
капитан, взяв скарб нехитрый свой,
из каюты капитанской вышел.

И покинул судно навсегда,
даже не простившись с экипажем…
Я его встречаю иногда
на причале – том, что рядом с пляжем.

Он угрюмо смотрит на прибой,
крепко трубку новую сжимая.
И легко плывёт над головой
струйка дыма нежно-голубая.