Тараканы



Аромштам Марина — Тараканы

За несколько дней до Нового года мама принесла домой сухой аквариум с ящерицами и объяснила папе, что в школе во время каникул их совершенно некому будет кормить. Пару дней ящерицы могли обходиться без пищи, но речь шла о двух неделях!

А Гришке (да и мне тоже) будет очень интересно понаблюдать за поведением этих животных. Тем более что ящериц надо кормить с пинцета. Живым кормом.

– Живым кормом? – папа почувствовал неладное.

– Да ты не волнуйся. Живой корм вот тут. В консервной банке. Технология отработана и вполне себя оправдала, – быстро– быстро заговорила мама.

Но папа не клюнул на слово «технология». Его подозрительность возросла еще больше:
– А что там, в банке?

– Там в банке, – замялась мама, – всего лишь тараканы. Кормовые.

– Какие кормовые тараканы?

– Ну, такие большие тараканы, которые вообще– то не водятся в домах. Это такие редкие бразильские тараканы, которых едят вот эти самые ящерицы. А сами тараканы едят всякие отходы: картофельные очистки и гнилую капусту. Берешь такого таракана пинцетом и подносишь ящерице к носу. Надо некоторое время этим тараканом у ящерицы перед носом поболтать, чтобы ящерица его заметила и схватила. Проблем с размножением у тараканов нет. Они все время размножаются, без всякого усилия со стороны. Так что проблем с кормлением ящериц не будет. А края банки смазаны вазелином. Ни один таракан не выберется. Хочешь посмотреть? – и мама доверительно протянула папе банку.

– Не хочу, – с тихой угрозой произнес папа. – Учти: если я увижу дома хоть одного кормового таракана…

– Ну, что ты такой подозрительный? – мама усмотрела в папиных словах признаки уступчивости и стала еще старательней его успокаивать. – Почему ты всегда предполагаешь худшее? Ящерицы – очень интересные животные. Просто уменьшенная копия динозавров. Знаешь, в прошлый раз на экскурсии в лесу биолог Митя (помнишь, один знакомый из музея?) привел моих учеников к зарослям папоротника и предложил лечь на спину – так чтобы лицо было ниже листьев. Вот так, говорит, выглядели первобытные леса на земле. Когда поедем в лес, можем вместе попробовать. Незабываемое впечатление!

– Я не буду лежать мордой в папоротниках из– за какого– то биолога Мити! – папин голос стал набирать силу. – Речь вообще не о папоротниках. И не о ящерицах. Речь о тараканах.

– Но мы же не можем обречь ящериц на голодную смерть, – мама решила, что против этого аргумента не сможет устоять даже папа. – А кроме тараканов подходящего живого корма для них не подобрали. Больше они ничего не едят.

Тут папа громко плюхнулся в кресло и закрылся от мамы книжкой с видом человека, которому все вокруг желают смерти. А мама пошла устанавливать аквариум с ящерицами в нашей комнате.

Она положила на подоконник широкую деревянную доску, проверила, чтобы аквариум не качался. А под подоконником, рядом с батареей, пристроила крупную консервную банку из под селедки, полную кормовых, бесперебойно размножающихся тараканов.

Ящерицы вылезали из своего укрытия только под вечер и застывали в неподвижной позе. Только горло у них шевелилось. Мама объясняла, как кормить ящериц.

– Каждая ящерица должна съедать по два– три таракана в день, не меньше, – объяснила она. – Но им нужно время, чтобы собраться для охоты. Поэтому процесс кормления может несколько растянуться. Тот, кто кормит, не должен торопиться.

Я слушал мамины инструкции с праздным интересом. А Гришка воспринял возложенные на него функции с энтузиазмом и заверил маму, что все будет «o/key». Ящерицы ни за что не помрут за каникулы с голоду – слово молодого биолога!

Через неделю папа сказал маме:
– Ты знаешь, что со мной сегодня случилось? Ночью я пошел в туалет.

– Ну, это бывает, – насторожившаяся, было, мама перевела дух.

– Нет, это не все. Пока я там сидел, под ванной раздался страшный скрип.

– Неужели привидение? – удивилась мама.

– Я не знал, что думать. Никогда не слышал ничего подобного. А ведь я – сама понимаешь – был в совершенно беспомощном положении. Я мог потерять самообладание.

– Да, да, да, – понимающе закивала мама. Она была вполне согласна с папой, что при таких обстоятельствах очень легко потерять самообладание.

– И вдруг из– под ванны выполз вот такой …– папа развел руки на полметра – …вот такой таракан. Я схватил тапок и стал его бить.

– Молодец! – одобрила мама папино бесстрашие.

– Но он даже не треснул. Ему было хоть бы что, – тут папа выдержал паузу и очень внимательно посмотрел на маму. – Это, случайно, не ваш с Гришкой таракан?

– Нет, нет, нет, – замотала мама головой. – Наши тараканы сидят в банке, смазанной вазелином. А что же – ты с ним справился?

– Мне потребовалось десять минут. Целых десять минут на одного таракана! Очень прошу тебя: проверь свою банку.

Мама клятвенно заверила папу: по содержанию тараканов приняты беспрецедентные меры безопасности. На всякий случай она пошла и заглянула в их вместилище. Тараканы мирно кормились и размножались в искусственно созданной для них помойке.

Но через три дня папа снова сообщил маме о ночном госте. На этот раз таракан появился в кухне. Он был еще больше первого и напоминал маленький черный фашистский танк с непробиваемой броней. Папа расправился с ним молотком, который со времени последних событий в туалете постоянно держал под рукой.

А еще через неделю мама затеяла генеральную уборку. Она оторвала папу от творчества и попросила его минутку подержать аквариум с ящерицами.

– Надо протереть подоконник!

Папа взял аквариум и прижал его к груди. А мама сняла с подоконника деревянный щит, служивший аквариуму подставкой. Она сняла его, чтобы поставить на пол, у батареи. Но тут….

– А– а– ар– рр– а! – вытаращив глаза, завопил папа. Нет, не завопил. Зарычал.

Мама посмотрела на подоконник и почувствовала, что сейчас грохнется в обморок.

Под щитом, на подоконнике обнаружилось огромное черное– пречерное пятно. Это пятно шевелилось, нацелив в разные стороны многочисленные вражеские усы– антенны. Секунда, две, три – и на папу и маму, шевеля усами, двинулись черные тараканьи танки. Каждый танк был в непробиваемой броне размером со спичечный коробок. Маме даже показалось, что на тараканьих панцирях она различает силуэты свастики – точно такие же, как в фильмах про войну, которые они с папой смотрели в детстве. Тараканы явно имели намерение внезапным натиском сломить сопротивление безоружных противников, окружить их, а потом захватить весь многоэтажный дом.

– Держи своих ящериц, – заорал папа.

Мама схватила аквариум, а папа бросился в самую гущу хлынувшего на пол черного пятна и принялся прыгать по тараканам, давить их стулом и кидаться разными предметами. – Срочно неси мне зимние ботинки и молоток, – закричал он маме.

Мама кое– как пристроила аквариум на диване и бросилась в прихожую. А папа все танцевал посреди комнаты танец смерти, извергая запрещенные ругательства.

Через полчаса весь пол в комнате был усеян черными трупами вперемешку с артиллерийскими снарядами в форме книг, у папы со лба градом катился пот, волосы торчали в разные стороны, и вид у него был страшный и отчаянный. Мама чувствовала себя самым несчастным человеком на земле, и из глубины своего несчастья вдруг узрела ужасную истину: «У Кого– то не хватило терпения трясти пинцетом у ящериц перед носом! И этот Кто– то просто выпускал тараканов в аквариум! Надеялся, что ящерицы сами с ними разберутся. А у аквариума края не были смазаны вазелином!»

– Посмотри внимательно, нет ли живых, – устало сказал папа и опустился на диван. Его локоть уткнулся в стекло. Из аквариума на папу смотрела ящерица и шевелила горлом.

– Фу ты, черт! – сказал папа и отпихнул аквариум.

Мама подметала поле боя и капала слезами прямо на тараканов. Живых среди них не обнаружилось.

– Вот если бы у нас была собака, – эта мысль всегда утешала маму в невыносимых ситуациях, – мы бы научились быть внимательными. Никто из нас не стал бы выпускать тараканов в аквариум. Может, мы вообще бы отправили ящериц на каникулы куда– нибудь в другое место. Если бы у нас была собака…

Папа вдруг почувствовал, что ему очень жалко маму. Он подумал, что она всегда хотела собаку. Может быть…

– Когда я был маленьким, – сказал папа неожиданно спокойным голосом, – меня отправляли летом к бабушке в город Покров. Там жила старая и мудрая кошка Нюська. Помнишь, я рассказывал?

– Помню, конечно, помню, – всхлипнула мама.

– Ну, вот и давай заведем котенка, – неожиданно предложил папа.

– Ой, давай! – мама еще не перестала всхлипывать, но уже улыбалась.

– Кошка – это знаешь ли, лучше, чем собака. Она не такая возбудимая. Не лезет лизаться. Не лает на гостей. Кошка – это, знаешь ли, почти что человек. Только обросший шубой.

Тут папа посмотрел на маму, мама посмотрела на папу, потом они вместе посмотрели на дохлых тараканов и засмеялись.