Петушиный король



Козлов Сергей — Петушиный король

Закричал петух.

«Откуда он здесь?» – подумал Ёжик и сбежал с крыльца.

Была оттепель. Лес утонул в тумане, и казалось, нет ни ёлок, ни кустов, а только кричит петух.

«Откуда он здесь?» – снова подумал Ёжик и закри чал:
– О-го-го-го-го-о!..

– Ко-ко-ко! – совсем рядом сказал Петух и выныр нул из тумана, большой, рыжий, в чёрных штанах, красных сапожках, под крылом – корзинка. На сапо гах позванивали серебряные шпоры.

– Ты кто? – спросил Ёжик.

– Я – король, – важно сказал Петух, величественно снял шляпу и раскланялся. – Ко мне надо обращать ся: Ваше Величество!

– Здравствуйте, Ваше Величество! – сказал Ёжик.

– Правильно. И – поклон. Разве у моего подданно го нет шляпы?

– У меня шапка, – сказал Ёжик.

Несите.

Ёжик сбегал в дом и вернулся в шапке.

– Что ж, – сказал Король, – крепкая меховая шап ка. А мы вот сюда – перышко, – и он достал из-за по яса и приладил к ёжикиной шапке перо. – Пробуем!

– Что? – спросил Ёжик.

– Репетируем поклон.

– Здравствуйте, Ваше Величество! – сказал Ёжик и, как умел, подмёл перед собой шапкой снег.

– Очень хорошо!

– А зачем корзинка? – спросил Ёжик.

– Весна! Сморчки!

– Но… Ваше Величество… ведь – зима!

– Весна! Сморчки! – упрямо повторил Король.

Ёжик присел на крылечко, секунду помолчал:
– А мы, Ваше Величество, сморчков не берём.

– Кто это – мы? – Петух сел рядом.

– Мы с Медвежонком, – сказал Ёжик.

– А разве в моём королевстве медведи едят грибы?

– Он раньше не ел, – смутился Ёжик. – А со мной – привык.

– Давно дружите?

– С детства, Ваше Величество.

– Правильно! – Петух поднялся. – А теперь пригласите вашего Короля в дом и напоите чаем.

– С удовольствием! – Ёжик распахнул дверь. – А давно?..

– Что?

«Давно вы стали нашим Королём?» – хотел спро сить Ёжик, но постеснялся.

– Давно вы в лесу? – спросил он.

– С рассвета.

– Устали небось, – Ёжик ввёл Петуха в дом и раздул самовар.

Король важно сел к столу и снял шляпу:
– Скоро придёт Медведь?

– Медвежонок? Скоро, Ваше Величество.

Они сидели у самовара. Потрескивала печь. И Пе тух думал:
«Вот жил, бродил, актёрствовал, пел, а не знал, что в лесу, за туманом, живёт такой славный Ёжик».

А Ёжик думал:
«Он совсем и не такой сумасшедший. Просто ему, наверное, непривычно в шпорах в лесу».

А Петух думал:
«Если Медвежонок окажется таким же, как Ёжик, попрошусь, может, возьмут к себе, а там, глядишь, в лесу вместе с ними и скоротаю старость».

– Вы пейте, пейте, Ваше Величество! И зёрнышек поклюйте!

– Я пью, – тихо сказал Петух.

И без шляпы, которую он положил на стул, этот важный петушиный король казался просто добрым сморщенным старичком.