Три зёрнышка риса



Георгиев Сергей — Три зёрнышка риса

Три зёрнышка риса

Художник: Серикова Светлана

(Из сборника «Запахи миндаля»)

После скудного ужина бедняк Цу прилёг на траву в тени своей хижины и призадумался.

– Могло случиться так, – поразмыслив, обратился бедняк вслух к своей старой мотыге, – что я положил бы в похлёбку на три рисовых зёрнышка меньше. Ведь считать я не умею!

– Да, – согласился бедняк Цу за мотыгу. – Ты мог ошибиться и положить на три зёрнышка меньше. И даже не заметил бы этого.

– Если так, – вскочил в возбуждении на ноги бедняк Цу. – Если так, то откладывая от каждой похлёбки всего по три зёрнышка!.. Через две или три луны можно скопить зерна на целую миску!

– Или даже на две миски, – подтвердила мотыга голосом бедняка Цу.

– Лишний рис я бы стал продавать, – хлопнул себя по лбу бедняк Цу. – И на эти деньги купил бы новую тележку!

– Разумно, – согласилась мотыга.

– С новой тележкой я успевал бы отвезти на базар много больше бананов, чем теперь! – у бедняка Цу перехватило дух.

– У тебя, приятель, появилось бы много денег, – сказала мотыга.

– Я, наконец, купил бы козу! Две козы! – почти выкрикнул бедняк Цу. – Я построил бы себе большой красивый дом! Два дома!

– И все, кто проходит мимо, станут говорить… – начала было мотыга, но бедняк Цу не дал ей закончить.

– Все станут говорить: «Это прекрасный сад бедняка Цу! Это дворец бедняка Цу! Это коза бедняка Цу!»

Мотыга на сей раз скромно промолчала в ответ. Бедняк Цу вновь призадумался.

– Как же так получается, – наконец недоуменно обратился Цу к мотыге. – У этого бедняка новая тележка? У него есть коза? Он живёт в новом прекрасном доме?!

– Какой же это бедняк… – с сомнением пробурчала мотыга.

– Этого человека зовут, как и меня, Цу. Но это вовсе не я! – решительно тряхнул косичкой бедняк Цу. – И дело вовсе не в новой тележке, хотя и в ней тоже!

Мотыга лишь горько вздохнула.

– Почему же я должен голодать ради кого-то другого?! И не получит злой богач трёх моих зёрнышек! – закончил бедняк Цу свои размышления.